Mini


La Mini au Rallye Monte Carlo 1959 - 1997 Mini

La Mini au Rallye Monte Carlo 1959 - 1997
87.00 €

Les premières Austin Seven 850 sortent des chaînes de montage de l'usine de Longbridge en Avril 1959, reprises en écho en Mai à Cowley par les Morris Mini Minor. Il n'aura fallu que 24 mois au génial Alec Issigonis pour transformer ses premiers coups de crayon en une automobile pas comme les autres, la Mini. Une automobile, mais aussi un art de vivre en devenir, un authentique "happening" dans l’ambiance un peu folle des années 60 que vivent alors l'Angleterre et par procuration, l'Europe toute entière.

À l'été 1959, la Mini débarque sans trop de conviction à Abingdon, siège du Département Compétition de BMC, soucieux alors de maîtriser la fougue d'un bestial roadster, l'Austin Healey 3000. Mais la conception de la Mini et son incroyable aisance dans n'importe quelle condition d'adhérence précaire retournent la situation en sa faveur, faisant fi d'une puissance très limitée et d'une vitesse de pointe modeste.

La Mini participe à ses premiers rallyes dès l'automne 1959, et au début des années 60, la rencontre d'un personnage clé bouleverse la donne, un certain John Cooper…


Au fil des années, les Mini Cooper et Cooper S déboulent en force sur les épreuves européennes, multipliant les bons résultats… puis les victoires. Contestant sans pudeur la physionomie du paysage sportif automobile, au nez et à la barbe des plus grands constructeurs mondiaux !

La Mini participe à son premier Rallye Monte-Carlo en 1960, deux ans plus tard c'est au tour de la Cooper d’affronter l’épreuve la plus réputée du Championnat européen de la spécialité. Paddy Hopkirk, Rauno Aaltonen et Timo Makinen sont recrutés par un omniprésent Stuart Turner, nommé Directeur Sportif de BMC à la suite de Marcus Chambers, l’expérimenté pionnier d'Abingdon.
Au travers d'une organisation et d'une préparation sans égal dans l'histoire du rallye, Stuart transcende ses troupes sans la moindre retenue, jusqu'à faire de la Mini et de ses pilotes des éléments redoutables au départ de toutes les épreuve qu'ils abordent.

Le Monte-Carlo demeure chaque année pour BMC le point d'orgue de la saison sportive, et le 24 janvier 1964, Paddy Hopkirk est le premier à inscrire son nom à ce firmament du palmarès sportif mondial. Une victoire qui en appelle d'autres, celles de Timo Makinen en 1965 et de Rauno Aaltonen en 1967, par ailleurs titré Champion d'Europe en 1965 !
En 1966, BMC domine à nouveau le Monte-Carlo, plaçant ses trois pilotes sur les trois premières marches du podium … mais une ténébreuse affaire d'éclairage non conforme fait fi de l'incroyable talent des Flying Finns et d'un jovial Nord Irlandais, sous les affres d'une retentissante disqualification…

Jusqu'en 1968, désormais sous la houlette de Peter Browning, BMC perpétue son emprise sur le Championnat d'Europe des Rallyes. Mais l'heure de la retraite arrive pourtant pour la Mini et les pilotes BMC s'en vont quérir d'autre succès auprès de la concurrence. Les années 70 connaissent cependant encore des heures chaudes sous les couleurs Mini, au bon gré des pilotes amateurs, avant de sombrer dans un sommeil qui laisse présager un réveil en fanfare.

Coup de canon en effet sur la Principauté en 1994, où Rover contribue au retour de la Mini sur les routes du Monte-Carlo, une légende faisant partie intégrante de son patrimoine. La ferveur du public, des pilotes de renom et une aura plus brillante que jamais concourent au succès populaire d'une aventure peu banale et chargée d'émotions.

Jusqu'en 1997, la Mini séduit ces milliers de spectateurs qui n'ont rien oublié de son fougueux tempérament, attestant définitivement de sa place ô combien justifiée parmi les voitures les plus marquantes de notre 20e siècle automobile.
Ref. produit : reydellet007





Auteur(s) : 
Frédéric Reydellet
Editeur : 
Frédéric Reydellet
Langue : 
Français
Reliure : 
Cartonnée
Format (mm) : 
297 x 210
Nombre de pages : 
400
Nombre de photos : 
389 photos N & B et couleur, toutes inédites



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